为什么有人说穷人才爱吃辣?

江湖上流传着这样一种说法:

穷吃辣,富食甜。

越穷的地方越爱吃辣。

这种说法,乍一听跟周立波的大蒜咖啡论有点儿像,都不怎么招人待见。

但仔细一琢磨就会发现,这么说也不是完全没有道理。

辣椒,明代传入中国,历史不长,地位却很高。

但在上世纪50年代前,辣椒都并不是什么流行食物,甚至是在当前的嗜辣区,真正好的菜品也不是以辣取胜的。

在那时候,辣椒确实是一种属于贫农的食物,是穷人口味的代表。

原因有二:

其一,辣椒作为一种重口味的食物,某种程度上可以代替盐。

田霁的《黔书》中说,“当其(盐)匮也,代之以狗椒(即辣椒)。

椒之性辛,辛以代咸,只诳夫舌耳,非正味也。”

在古代,盐比现在金贵得多,穷人吃不到盐,就只能用辣椒代替。

由于辣椒自带的刺激性,还能调动起食物匮乏而导致的味觉疲倦,进而起到“下饭”的效果。

其二,辣味还有个BUG一般的功能,就是可以盖掉食材本味。

一辣遮百味,以前穷人吃不起好肉,只能吃下水,普通的烹饪方式无法掩盖内脏的腥臭味,但添上辣椒,便宜的食材就也成了美味。

上文说,辣椒自明代传入中国,但其实,在辣椒到来之前,中国人就已经开始吃辣了,不过当时吃的是胡椒一类的香料。

不论是胡椒还是花椒,辛辣香料的作用与辣椒差不太远,一能提鲜,二就是去腥。

辣椒传入中国后,第一个到达的地点,是今天不太吃辣的浙江。

当时还叫番椒的辣椒从菲律宾马尼拉来到浙江,并不是拿来吃的,而是拿来看的,是一种观赏类植物。

汤显祖在《牡丹亭》中写了38种花卉,“辣椒花”就是其中之一。

而第一个发现辣椒魅力的是湖南人。

他们把辣椒从花变成了菜,这个转变,足以写进中国美食的历史书。

辣椒的自我价值得到肯定后,又从湖南传入贵州、四川等地,自此形成了今天人们熟知的嗜辣地图。

“湖南人怕不辣,贵州人不怕辣,四川人辣不怕”,除了这三个省份,在吃辣这件事上,云南、江西、湖北等地也必须拥有姓名。

而这些地方的共同点,除了吃辣,还有一个就是气候潮湿、夏季闷热。

西南师范大学的兰勇先生有过一个有趣的发现,他把嗜辣的省份图与《中国年太阳总辐射量》作对照,吃辣的地区,正是太阳辐射年总量低于110千卡的热量区。

而太阳辐射量不足,自然就会潮湿。

《药性考》中说,辣椒可“去冷癖,行痰,祛湿”。

吃辣对于长江中上游地区的老百姓而言,与其说是口味偏好,不如说是“气候环境所迫”。

时至今日,嗜辣群体从长江中上游地区扩展到了全国,人们也不再功能性地需要辣味。

当前,对辣的选择,更多是一种口味、一种喜好。

辣味的菜式,也从便宜的穷人菜,扩展到丰俭由人,你想吃贵的,便宜的都有得选择。

因为,用吃辣或不吃辣来标榜优越性,实在是没有必要。

不过,嗜辣这种行为,确实能找得到理论依据。

辣,归根结底是一种痛觉,这种痛苦会促进人体激素:内啡肽的分泌,而内啡肽能够使人感到愉悦。

吃辣会不会让你变穷我不知道,但吃辣会让人快乐是真的。

但是,提醒一句:

口腹的快乐跟菊部的快乐并不相通,吃辣虽爽,可不要贪嘴呦~

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